70+ Best Portuguese Quotes and Popular Sayings

Nothing better than learning popular sayings in a language to understand the culture and the grammar better.

The Portuguese language is full of figurative sentences that at first, may not make any sense to you but play a huge role when speaking the language.

Here I compiled the most used and the best Portuguese quotes to use. Most of these are famous Brazilian Portuguese sayings, of course, since I’m Brazilian.

I translated every sentence to its literal meaning in English first, and then where it says ‘meaning’ I try to explain what the sentence means, or, in most cases, I mention an equivalent sentence in English. Despite the difference in expression, we do have a lot of sentences that have the same meaning or express the same ideas.

For those of you looking for more Portuguese content, check the list of best words in Portuguese. Or if you want to take one step forward and learn the Portuguese language, don’t forget to check these tips to learn a language faster.


Also Read:


Portuguese quotes

Some of the most popular Portuguese quotes with English translation:

“Água mole em pedra dura, tanto bate até que fura.” 

Soft water on hard stone beats until it bores through.

“Quem tudo quer, tudo perde.”

He who wants everything loses everything.

“Quem espera sempre alcança.” 

Whoever waits always achieves.

“Quem não arrisca, não petisca.”

Whoever doesn’t take risks, doesn’t get to eat.

“Mais vale tarde do que nunca.” 

Better late than never.

“O que não tem remédio, remediado está.”

What can’t be cured, is remedied.

“Cão que ladra não morde.

A barking dog doesn’t bite.

“A cavalo dado não se olha os dentes.”

Don’t look a gift horse in the mouth.

“Em terra de cego, quem tem um olho é rei.”

In the land of the blind, the one-eyed man is king.

“Quem semeia ventos, colhe tempestades.

” Who sows winds, reaps storms.

Portuguese Sayings

Here you will find some Portuguese sayings, alongside their English translation and actual meaning:

Quem não pode como quer, queira como pode

Meaning: Do as you may, if you can’t, do as you could.

A pressa é a inimiga da perfeição

Haste is the enemy of perfection.

Meaning: Haste makes waste.

À noite todo gato é pardo

At night, every cat is brown.

Meaning: All cats are grey in the dark;

Seja a mudança que você quer ver no mundo

Meaning: Be the change you want to see in the world.

Cor de burro quando foge

Color of a donkey when it runs away.

Meaning: An ugly color.

Quem ve cara, não ve coração

Who sees the face, doesn’t see the heart.

Meaning: Beauty is only skin-deep.

Quem não chora não mama

Who does not cry does not breast.

Meaning: The squeaky wheel gets the grease.

Aqui se faz, aqui se paga

Here it is done, here it is paid.

Meaning: Bad actions lead to bad karma.

Deus ajuda quem cedo madruga

God helps those who wake up early.

Meaning: The early bird catches the worm.

Para bom entendedor, meia palavra basta

To a good ‘understander,’ half a word is enough.

Meaning: Clever people don’t need a full explanation.

Para baixo todo santo ajuda

Down, every Saint helps.

Meaning: In a calm sea, every man is a pilot.

Quem com ferro fere, com ferro sera ferido

Who hurts with iron, with an iron will be hurt.

Meaning: Live by the sword, die by the sword.

Quem não tem cão, caça com o gato

Who doesn’t have a dog, will hunt with a cat.

Meaning: There is more than one way to skin a cat.

Saco vazio não para em pé

The empty bag won’t stand.

Meaning: You have to eat, otherwise you won’t even be able to get up.

Onde Judas perdeu as botas

Where Judas lost his boots.

Meaning: In the back of beyond.

Cada macaco no seu galho

Every monkey is on its own branch.

Meaning: Each one to his trade.

Quem fala o que não deve, escuta o que não quer

Those who say what should not hear what they don’t want.

Meaning: A closed mouth catches no flies.

Just like the English phrase, in Portuguese, you can also say Boca fechada não entra mosca, which is the exact translation, of the English ‘meaning’ I just mentioned.

O sujo falando do mal lavado

The dirty talking about badly washed.

Meaning: The pot calling the kettle black.

Portuguese Quotes about Life

Here are some Portuguese quotes about life with their English translations:

“A vida é uma peça de teatro que não permite ensaios. Por isso, cante, dance, ria e viva intensamente, antes que a cortina se feche e a peça termine sem aplausos.”

Life is a theater play that doesn’t allow rehearsals. So, sing, dance, laugh, and live intensely, before the curtain closes and the play ends without applause.

“A vida é como andar de bicicleta. Para ter equilíbrio, você tem que se manter em movimento.” – Albert Einstein

“Life is like riding a bicycle. To keep your balance, you must keep moving.” – Albert Einstein

“A vida não é medida pelo número de vezes que respiramos, mas pelos momentos que nos tiram a respiração.” – Maya Angelou

“Life is not measured by the number of breaths we take, but by the moments that take our breath away.” – Maya Angelou

“A vida é uma constante aprendizagem, por isso nunca desista de evoluir.”

Life is a constant learning process, so never give up on evolving.

“A vida é o que fazemos dela. As viagens são os viajantes. O que vemos não é o que vemos, senão o que somos.” – Fernando Pessoa

“Life is what we make of it. Travelers are the voyagers. What we see is not what we see, but what we are.” – Fernando Pessoa

“A vida é curta demais para ser pequena.” – Benjamin Disraeli

“Life is too short to be insignificant.” – Benjamin Disraeli

“A vida é uma jornada, não um destino.” – Ralph Waldo Emerson

“Life is a journey, not a destination.” – Ralph Waldo Emerson

“A vida é uma canção, canta-a. A vida é um jogo, joga-o. A vida é um desafio, enfrenta-o. A vida é um sonho, realiza-o.”

Life is a song, sing it. Life is a game, play it. Life is a challenge, face it. Life is a dream, live it.

“A vida é feita de escolhas. Quando você dá um passo à frente, inevitavelmente algo fica para trás.” 

Life is made of choices. When you take a step forward, inevitably something stays behind.

“A vida é como um eco. O que você envia, retorna para você.” 

Life is like an echo. What you send out, comes back to you.

Beautiful Quotes in Portuguese

Here are some beautiful quotes in Portuguese with their English translations:

“A beleza está nos olhos de quem vê.”

Beauty is in the eye of the beholder.

“O tempo é um rio que corre e não volta atrás.”

Time is a river that flows and never turns back.

“A vida é feita de pequenos momentos que, se não forem desfrutados, passam despercebidos.”

Life is made of small moments that, if not enjoyed, go unnoticed.

“A felicidade não está em ter tudo, mas em fazer o melhor com tudo que temos.”

Happiness is not in having everything, but in making the best of everything we have.

“A gratidão é a memória do coração.”

Gratitude is the memory of the heart.

“O segredo da felicidade está em fazer o bem sem esperar nada em troca.”

The secret of happiness lies in doing good without expecting anything in return.

“O amor é a única coisa que cresce quando se reparte.”

Love is the only thing that grows when shared.

“A verdadeira beleza está na simplicidade das coisas.”

True beauty lies in the simplicity of things.

“As flores mais bonitas são aquelas que enfrentam as tempestades mais fortes.”

The most beautiful flowers are those that face the strongest storms.

“A vida é uma viagem e cada momento é uma parada onde podemos aprender algo novo.”

Life is a journey and each moment is a stop where we can learn something new.

Inspirational Quotes in Portuguese

Looking for some inspiration? Here are some inspirational quotes in Portuguese:

“Acredite em você mesmo e tudo será possível.”

Believe in yourself and anything is possible.

“O sucesso não é definitivo, o fracasso não é fatal: é a coragem de continuar que conta.” – Winston Churchill

“Success is not final, failure is not fatal: It is the courage to continue that counts.” – Winston Churchill

“Tudo é possível quando se tem coragem.”

Everything is possible when you have courage.

“Nunca é tarde demais para ser o que você poderia ter sido.” – George Eliot

“It’s never too late to be what you might have been.” – George Eliot

“A persistência é o caminho do êxito.”

Persistence is the path to success.

“Não espere por circunstâncias ideais, simplesmente faça o que puder com o que tiver.”

Don’t wait for ideal circumstances, simply do what you can with what you have.

“O que importa não é o que você tem, mas como você usa o que tem.”

It’s not what you have that matters, but how you use what you have.

“O primeiro passo para a realização é o desejo; o segundo passo é a determinação.”

The first step to achievement is desire; the second step is determination.

“Não tenha medo de desistir do bom para perseguir o ótimo.”

Don’t be afraid to give up the good to go for the great.

“O fracasso é a oportunidade de começar de novo, com mais inteligência.” – Henry Ford

“Failure is the opportunity to begin again, more intelligently.” – Henry Ford

Motivational Quotes in Portuguese

For motivation, check these motivational quotes in Portuguese:

“Acredita em ti, tu és capaz de fazer o que quiseres.” 

Believe in yourself, you are capable of doing whatever you want.

“Faça cada dia valer a pena.” 

Make every day worth it.

“O segredo para ficar à frente é começar.”

The secret to getting ahead is getting started.

“Você é mais forte do que pensa, mais capaz do que imagina.” 

You are stronger than you think, more capable than you imagine.

Short Quotes in Portuguese

Here are some short quotes in Portuguese you can use as Instagram caption:

“Tenho em mim todos os sonhos do mundo.” – Fernando Pessoa

“I have within me all the dreams of the world.” – Fernando Pessoa

“Viver é a coisa mais rara do mundo. A maioria das pessoas apenas existe.” – Oscar Wilde

“To live is the rarest thing in the world. Most people just exist.” – Oscar Wilde

“O tempo é o juiz supremo que condena todos os erros.”

Time is the supreme judge that condemns all mistakes.

“A simplicidade é o último grau de sofisticação.” – Leonardo da Vinci

“Simplicity is the ultimate sophistication.” – Leonardo da Vinci

“Tudo vale a pena quando a alma não é pequena.” – Fernando Pessoa

“Everything is worthwhile when the soul is not small.” – Fernando Pessoa

“Quem não vive para servir, não serve para viver.”

Those who do not live to serve, do not serve to live.

“A felicidade não se resume na ausência de problemas, mas sim na sua capacidade de lidar com eles.”

Happiness is not the absence of problems, but rather the ability to deal with them.

“O segredo da felicidade é a liberdade, o segredo da liberdade é a coragem.”

The secret of happiness is freedom, the secret of freedom is courage.

“O amor é a asa veloz que Deus deu à alma para que ela voe até o céu.”

Love is the swift wing that God gave to the soul so that it might soar to heaven.

“O sucesso é a soma de pequenos esforços repetidos dia após dia.”

Success is the sum of small efforts repeated day after day.

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